¿Es tóxica la espuma de poliuretano? Nueve preguntas frecuentes sobre la toxicidad del PU

by Kraken Bond

Espuma de poliuretano Es uno de los materiales aislantes más utilizados debido a su durabilidad, resistencia y adherencia. El poliuretano es el polímero común utilizado en la producción de espuma de poliuretano, masillas, adhesivos y selladores. Un estudio reciente de la Administración de Salud y Seguridad Ocupacional revela que las personas expuestas a productos de poliuretano corren el riesgo de desarrollar problemas respiratorios como asma.

A pesar del escepticismo que rodea a la toxicidad de los productos de poliuretano, están presentes a nuestro alrededor. Se utilizan habitualmente en sofás, colchones, aislamientos, etc. Dicho esto, ¿Es tóxica la espuma de poliuretano?

En este post explicaremos en detalle la espuma de poliuretano y responderemos 9 preguntas frecuentes sobre su toxicidad.

¿Qué es la espuma de poliuretano?

Espuma de poliuretano es un material versátil elaborado a partir de la reacción química entre resinas de poliol e isocianato. La espuma de poliuretano es popular por sus propiedades superiores de aislamiento térmico, durabilidad y flexibilidad. La espuma es un material que se aplica en aerosol y que se expande al contacto para crear un sello de aire.

La espuma de poliuretano se utiliza ampliamente en la construcción para crear barreras térmicas y aislamiento acústico. La espuma se aplica en paredes, pisos, áticos, techos, etc. La espuma de poliuretano mejora la eficiencia energética y la integridad estructural de los edificios. Hay dos tipos principales de espuma de poliuretano: poliuretano de células cerradas y espuma de poliuretano de células abiertas.

Como se mencionó anteriormente, las resinas de poliol y el isocianato son los dos componentes principales de espuma de poliuretano. El poliol contribuye a la flexibilidad, rigidez y naturaleza espumosa de la espuma de poliuretano. El isocianato es el otro componente principal que forma la espuma de poliuretano. Los isocianatos son inherentemente venenosos y causan diferentes tipos de irritación.

¿Es tóxica la espuma de poliuretano?

La espuma de poliuretano no es un material tóxico. Sin embargo, algunos ambientalistas lo consideran un material tóxico debido a la adición de agentes espumantes y retardantes de fuego. Estos aditivos liberan compuestos orgánicos volátiles (COV) con un alto PCA y son perjudiciales en determinadas condiciones.

En pocas palabras, la toxicidad de la espuma de poliuretano depende de los materiales utilizados en su producción. Por lo tanto, se utilizan productos químicos con bajo contenido de COV en la fabricación de espuma de poliuretano. Esto ayuda a reducir las reacciones alérgicas, la exposición a gases y otros riesgos potenciales para la salud.

¿Cómo afecta la espuma de poliuretano a la salud humana?

Espuma de poliuretano no tiene ningún efecto adverso en la salud humana cuando se instala correctamente y se fabrica de acuerdo con las regulaciones de la EPA. Utilizamos espuma de poliuretano en nuestra vida diaria. Además de instalar espuma de poliuretano en viviendas como aislante o sellador, también se utiliza en asientos, bolsos y telas. Sin embargo, la exposición prolongada a determinados ingredientes de la espuma de PU y una instalación incorrecta afectan negativamente a nuestra salud. Existen efectos de exposición a corto y largo plazo a la espuma de poliuretano.

Efectos de la exposición a corto plazo

Durante la instalación de espuma de poliuretano es imprescindible el uso de Equipo de Protección Personal. El equipo de protección es esencial para prevenir los siguientes efectos de exposición a corto plazo:

  • Irritación: La espuma de poliuretano desprende compuestos orgánicos volátiles que provocan diferentes tipos de exposición. Por ejemplo, los isocianatos provocan irritación ocular y respiratoria. Además, el contacto directo con la espuma de poliuretano provoca irritación de la piel.
  • Dolores de cabeza: La falta de ventilación durante la instalación de espuma de poliuretano provoca molestias. La inhalación de compuestos orgánicos volátiles (COV) provoca dolores de cabeza, náuseas y mareos.
  • Polvo: El recorte de la espuma de poliuretano después de que se endurece genera polvo. El polvo generado libera isocianatos y otros químicos tóxicos que provocan distintas irritaciones.

Efectos de la exposición a largo plazo

Espuma de poliuretano Se deja curar durante al menos 24 horas. Después de un curado adecuado, el poliuretano se considera químicamente inerte y libre de posibles emisiones de gases. Sin embargo, hay situaciones en las que una instalación inadecuada puede hacer que la espuma curada sea una amenaza potencial para la salud a largo plazo. Estos efectos de exposición a largo plazo incluyen;

  • Problemas respiratorios: La instalación inadecuada de espuma de poliuretano en aerosol provoca una posible liberación de gases de compuestos químicos en los edificios. En consecuencia, la exposición prolongada a estos gases nocivos provoca problemas respiratorios como asma, bronquitis, etc.
  • Impacto ambiental: La liberación de compuestos volátiles hace que el uso de espuma de poliuretano sea un peligro para el medio ambiente. Estos compuestos tóxicos impactan gradualmente negativamente en nuestro medio ambiente.

¿Puede la espuma de poliuretano eliminar los gases químicos tóxicos?

La liberación de gases es la liberación de gases volátiles de un material a la atmósfera. La liberación de gases se convierte en un problema grave cuando se liberan gases tóxicos a la atmósfera. Por tanto, la exposición prolongada a estos gases tóxicos provoca graves problemas de salud.

El proceso de desgasificación

El proceso de desgasificación se produce como resultado de la presencia de compuestos orgánicos volátiles (COV) en un material. La liberación de gases ocurre cuando los químicos utilizados en la fabricación de un material se evaporan gradualmente a la atmósfera. Es algo común en los productos nuevos.

La temperatura y la ventilación afectan la tasa de liberación de gases. La temperatura acelera los procesos químicos. Por tanto, una temperatura alta permite una disipación más rápida de los compuestos volátiles. La liberación inicial de gases de un material es muy notable pero disminuye con el tiempo. Por ejemplo, cualquier olor que surja después de rociar espuma es un buen ejemplo de liberación de gases.

Identificación de sustancias químicas comunes liberadas de gases

Muchos materiales domésticos emiten gases químicos. El pegamento, las pinturas, los sofás o los dispositivos eléctricos contienen concentraciones significativas de productos químicos que se liberan después o durante la aplicación. Algunas de las sustancias químicas comunes que se desprenden gases incluyen;

  • Compuestos orgánicos volátiles (COV)
  • Compuestos de isocianato
  • Retardantes de llama

¿Existe una forma segura de utilizar espuma de poliuretano?

Hemos establecido que la espuma de poliuretano no es peligrosa si se toman las precauciones necesarias. Sin embargo, el aislamiento de espuma de poliuretano es un trabajo delicado destinado a aficionados o personal experimentado. El uso seguro de espuma de poliuretano es esencial para evitar accidentes y otros peligros potenciales. Cinco formas seguras de garantizar un uso fluido de la espuma de poliuretano incluyen las siguientes;

  1. Utilice siempre equipo de protección al manipular espuma de poliuretano.
  2. Instale espuma de poliuretano en un área bien ventilada.
  3. Guarde la espuma de poliuretano lejos de la luz solar directa.
  4. Siga el manual del fabricante cuando utilice productos de espuma.
  5. Contrate a un contratista profesional cuando utilice aislamiento de espuma de poliuretano.

Consejos para reducir la exposición

La exposición prolongada a la espuma de poliuretano es perjudicial. Algunas medidas de seguridad esenciales incluyen las siguientes:

  1. Use equipo de protección personal: Para minimizar la exposición a materiales tóxicos, use equipo de protección como guantes, máscaras respiratorias, etc.
  2. Ventilación adecuada: Asegúrese de que el área de aplicación esté bien ventilada para permitir la liberación de gases. Una ventilación adecuada también reduce el riesgo de inhalar gases tóxicos.
  3. Utilice productos de espuma de poliuretano con bajo contenido de COV.
  4. Evite calentar latas de aerosol.
  5. Deseche los productos de poliuretano adecuadamente para minimizar la contaminación ambiental.

¿Existen alternativas ecológicas a la espuma de poliuretano?

El aislamiento de celulosa es una alternativa ecológica a la espuma de poliuretano. Está fabricado con papel reciclado y luego tratado con borato para mejorar sus propiedades de resistencia al fuego. Las fibras naturales como la lana, el algodón y la paja también se utilizan como materiales aislantes de celulosa. La espuma de látex es una alternativa ecológica popular a la espuma de poliuretano. Es un material biodegradable, renovable y libre de toxinas que proporciona comodidad y amortiguación.

¿Qué normas regulan el uso de espuma de poliuretano?

En Estados Unidos, la Agencia de Protección Ambiental (EPA) regula el uso de espuma de poliuretano, la producción de productos de poliuretano y su impacto ambiental. La organización está preocupada por las emisiones de compuestos orgánicos volátiles (COV) y otros contaminantes del aire.

¿Se puede reciclar o eliminar de forma segura la espuma de poliuretano?

La composición química de espuma de poliuretano dificulta el reciclaje. Sin embargo, se recicla como segunda materia prima. Los residuos de espuma de poliuretano reciclado se utilizan en la fabricación de materiales aislantes, colchones y placas de espuma aislante.

¿Cuáles son los signos de exposición tóxica a la espuma de poliuretano?

Estornudos, tos y dificultad para respirar son signos de exposición tóxica a espuma de poliuretano. Además, la exposición prolongada a isocianatos provoca irritación de la piel, los ojos y las vías respiratorias. La inflamación es causada por el contacto directo de la piel con material tóxico.


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